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개체수 줄어들자… 비로소 중요성 알게된 꿀벌의 모든 것
세계일보 기사제공: 2024-04-13 07:00:00
양봉 바이블 - 벌과 꿀에 대한 모든 것/양봉 바이블 편집위원회/방경오 번역/돌배나무/2만6000원

꿀벌과 인간의 관계는 수천 년 전, 인류의 역사가 시작되었을 무렵까지 거슬러 올라간다.
남아프리카 칼라하리사막의 샌족 조상이 남긴 선사시대 암각화에서 무수히 많은 꿀벌과 벌집의 형상을 찾아볼 수 있다.

꿀은 이처럼 긴 세월 동안 우수한 치유력을 인정받았다.
고대 그리스인과 마야인 모두 이러한 특성을 활용했다.
최근 꿀에 함유된 효소들이 살균·항균 작용을 한다는 사실이 밝혀졌다.
세균의 성장을 억제하고 질병 면역력에 도움이 되는 산화방지제도 함유하고 있다.
어떠한 가공이나 조리 과정을 거치지 않은 생꿀은 고온 처리된 가공 꿀보다 유익한 효소의 함유량이 월등히 높다.
양봉 바이블 편집위원회/방경오 번역/돌배나무/2만6000원
하지만 꿀벌의 수가 무서운 속도로 감소하고 있다.
무리 지어 사는 벌들이 갑자기 사라지는 ‘벌집군집붕괴현상(Colony Collapse Disorder)’은 2006년 미국에서 보고된 이후, 2022년 우리나라에서도 나타났지만 지금까지도 그 원인을 밝히지 못하고 있다.

지구상에서 벌들이 사라지고 있다는 뉴스가 쏟아져 나오고, 시사 프로그램의 집중 취재가 이루어지는 중이다.
정부에서는 양봉농가의 피해 사실을 대대적으로 조사했지만 이렇다 할 대책을 내놓지 못하고 있다.
우리는 꿀벌이 얼마나 쉽게 죽는지 그리고 식물의 수분 작용을 돕는 꿀벌의 활동이 세계 농업 경제에 얼마나 지대한 영향을 끼치는지를 심각한 문제가 발생한 후에야 비로소 깨달았다.
꿀벌의 중요성이 재조명되기 시작했다.

책은 양봉가에게 유용한 정보를 최대한 전달하고자 노력한다.
초보 양봉가부터 숙련된 전문 양봉가까지 벌과 양봉이 궁금한 독자를 위해 꿀벌의 역사와 진화, 생물학적 정보부터 양봉과 꿀 생산에 관한 정보까지 모두 담았다.
꿀벌을 돌보고 벌집을 안전하게 관리하는 방법 그리고 이와 관련된 여러 가지 제품에 관한 정보는 물론 꿀을 활용해 직접 만들어 볼 수 있는 식음료 레시피도 함께 수록했다.
이미 양봉업에 종사하고 있는 사람들에게 실용적인 정보를 전하고, 처음으로 나만의 벌집을 가지게 된 초보 양봉가나 꿀벌이라는 곤충에 관심을 둔 독자에게도 흥미로운 정보를 제공하다.
인간에게 왜 꿀벌이 그토록 필요한지, 우리가 어떻게 벌에 의존하게 되었는지, 왜 벌 없이는 살 수 없는지를 차근차근 설명한다.
김신성 선임기자 sskim65@segye.com



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