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환수 못한 문화유산 24만점 아직도 해외에…日에 가장 많아
아시아경제 기사제공: 2024-02-12 14:45:44

도난이나 약탈, 거래 등으로 국외에 흩어져 있는 문화유산이 24만점 이상인 것으로 나타났다.


12일 문화재청과 국외소재문화재재단은 “세계 29개 국가의 박물관, 미술관 등 803곳에 있는 한국 문화유산을 조사한 결과 올해 1월 1일 기준으로 총 24만6304점으로 추산된다”고 밝혔다.


이는 지난해 같은 기간의 24만6272점에서 소폭 늘어난 숫자다.


재단 관계자는 “수집한 정보를 검토해 매년 1월 공개하고 있으나 정확한 숫자는 아니다”라고 설명했다.
국외 반출 기록이 정확하지 않거나 소장 정보가 온전히 공개되지 않은 점 등을 고려하면 실제로는 통계 수치보다 더 많을 것으로 추정되기 때문이다.


문화유산들이 국외로 반출된 이유로는 과거 서구열강의 침탈, 일제강점기 등 역사적 혼란을 겪으며 불법적이거나 부당한 방법으로 유출된 사례가 많이 알려져 있다.
그러나 정상적인 거래나 기증, 외교 선물 등의 사례도 적지 않으며, 당시 한국을 찾은 외국인들이 도자나 회화, 공예품을 수집한 사례도 있다.



국가별로 보면 일본이 전체의 44.6%로 가장 많았다.
도쿄국립박물관을 비롯해 일본 내 397개 기관 및 개인이 소장한 한국 문화유산이 10만9801점에 달하는 것으로 나타났다.


미국 6만5355점(26.5%), 독일 1만5692점(6.4%), 중국 1만3010점(5.3%), 영국 1만2805점(5.2%), 프랑스 6511점(2.6%) 등이 그 뒤를 이었다.


이에 문화재청과 재단은 수집된 내용을 토대로 주요 문화유산의 환수를 꾸준히 추진해왔다.


지난해 문화재청은 22일 올해 재단과 함께 조선 후기 지리학자 김정호(1804년 추정∼1866년 추정)가 제작한 병풍식 지도첩인 ‘대동여지도’를 비롯해 총 1550점(1083건)을 환수했다고 밝혔다.
이는 모두 긴급매입 예산으로 환수했으며, 170건을 환수했던 2022년보다 10배 가까이 증가한 수준이다.


문화재청은 우리 문화유산을 현지에서 활용할 수 있는 방안도 검토 중이다.
2개 이상의 국가가 역사적·문화적 가치를 나누는 ‘공유유산’ 개념을 도입하는 것이다.
이를 위해 미국·프랑스 등 주요 국가와 현황 조사, 데이터베이스(DB) 구축 등을 추진한다는 방침이다.


또 문화재청과 재단은 유럽에 있는 문화유산 환수를 위한 거점 마련도 검토하고 있다.
현재 재단이 운영하고 있는 해외 사무소는 미국과 일본 두 곳에만 있다.



최승우 기자 loonytuna@asiae.co.kr
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