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[TF확대경] 카카오 계열사 5G 스마트폰 도전장 "중저가 브랜드로 포지셔닝"
카카오 손자 회사가 4일 5G 스마트폰을 출시해 그 배경과 향후 성적에 관심이 쏠린다. /더팩트 DB
카카오 손자 회사가 4일 5G 스마트폰을 출시해 그 배경과 향후 성적에 관심이 쏠린다. /더팩트 DB

카카오 손자 회사가 내놓은 5G 스마트폰, 가능성 보일까

[더팩트ㅣ이성락 기자] 카카오 손자 회사 스테이지파이브가 국내 시장에 5G 스마트폰(5G폰)을 내놓으면서 그 배경과 향후 성적에 업계 관심이 쏠리고 있다. 스테이지파이브는 초고가 단말 위주로 형성된 5G폰 시장에서 중저가 브랜드로 고객의 단말 선택의 폭을 넓히며 입지를 다져나간다는 계획이다.

스테이지파이브는 고성능 5G 퀄컴 칩셋과 카카오 주요 서비스가 탑재된 5G폰 '스테이지 5G'를 국내 출시한다고 4일 밝혔다.

'스테이지 5G'는 스테이지파이브에서 최초 출시하는 5G 전용 디바이스로 △5G 퀄컴 칩셋 스냅드래곤 855 △고성능 트리플 카메라 △6GB 램, 128GB 내장메모리 △무선충전 기능 등을 갖췄다. 이와 함께 카카오 서비스인 카카오페이, 카카오T, 카카오내비, 카카오페이지, 카카오게임즈 등을 선탑재하고 해당 기능을 편리하게 사용하는 단축 기능 등을 장착했다.

'스테이지 5G'의 가격은 81만4000원이다. 기존 대형 제조사의 5G폰이 100만 원을 훌쩍 뛰어넘는 것을 고려하면 가격 경쟁력을 갖췄다. 자급제 모델로 출시된 '스테이지 5G'의 판매는 네이버 스토어팜과 카카오톡 쇼핑하기를 통해 이뤄진다.

업계는 카카오 계열사에서 5G폰을 내놓은 배경에 주목하고 있다. 카카오의 기존 사업과 스마트폰 제조는 거리가 멀다는 판단에서다. 먼저 스테이지파이브는 이번 5G폰을 제조하진 않았다. 제조사는 중국의 ZTE다. 스테이지파이브는 해당 제품 판매를 기획하고 국내에 유통하는 사업을 추진하는 역할을 맡는다.

카카오 손자 회사 스테이지파이브가 내놓은 5G 스마트폰은 기존 단말에 비해 저렴한 80만 원대 '스테이지 5G'다. /카카오 제공
카카오 손자 회사 스테이지파이브가 내놓은 5G 스마트폰은 기존 단말에 비해 저렴한 80만 원대 '스테이지 5G'다. /카카오 제공

사실 스테이지파이브가 그동안 진행한 사업을 살펴보면 5G폰 출시 배경에 그리 남다른 것이 없다. 앞서 스테이지파이브는 '카카오키즈폰'을 출시한 바 있다. 이동통신사를 통해서는 삼성전자 '갤럭시' 제품을 활용해 '카카오리틀프렌즈폰'과 'U+카카오리틀프렌즈폰2'를 내놨다. 단말뿐만 아니라 '카카오알리미' 등 스마트폰 애플리케이션(앱) 관련 사업을 펼치기도 했다. 스테이지파이브는 통신 및 사물인터넷(IoT)을 위주로 다양한 사업에 도전하고 있다.

이번 5G폰의 경우 5G가 아직 초기인 데다 초고가 제품 위주로 시장이 형성된 탓에 충분히 사업 경쟁력이 있을 것으로 봤다. 스테이지파이브 관계자는 "5G 시장에서 단말 가격이 워낙 비싸기 때문에 저가로 포지셔닝할 경우 충분히 시도해볼 수 있겠다 싶어 사업을 진행하게 됐다"고 밝혔다.

물론 '스테이지 5G'가 유의미한 성과를 낼 수 있을지는 미지수다. 가격이 비싼 프리미엄 제품일수록 브랜드 선호에 따라 구매가 이뤄져 삼성전자·애플 외 제품은 주목받지 못하는 게 실정이다. '스테이지 5G'가 다른 5G폰에 비해 가격이 저렴한 건 사실이지만, 부담스럽지 않은 가격대라고도 말할 순 없다.

특히 5G 이용자 4명 중 3명꼴로 서비스에 만족하지 않는(5G 이동통신 서비스 이용실태조사) 등 고객들 사이에서 5G폰을 구매해야 하는 필요성에 대한 공감대가 확산되지 않고 있다. 이동통신 업계 관계자는 "'스테이지 5G'가 성과를 내려면 우선 5G 서비스를 이용하기 원하는 고객이 지금보다 더 늘어나야 할 것"이라고 밝혔다.

스테이지파이브는 이번 '스테이지 5G' 출시 이후 지속적으로 경쟁력 있는 5G 단말을 내놓는다는 계획이다. 구체적인 일정과 내용이 정해지진 않았다. 업계는 카카오 서비스와 결합된 형태의 제품을 이동통신사와 협업해 출시할 것으로 예상하고 있다. 카카오는 최근 이동통신사와 5G를 중심으로 한 전략적 제휴를 맺고, 다양한 분야에서 미래 사업 발굴에 나서고 있다.

rocky@tf.co.kr

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